人权基金会辩论:比特币的匿名性是否可以保护记者免于危险

记者和加密数字货币视乎不太可能产生交集,但人权基金会最近发表了一篇博文,将这两个主题结合在一起。记者有责任向公众宣传可能影响他们生活的各种变化。通过信息收集活动,如访谈或调查相关信息的记录,而因为他们报告的主题内容,这些人经常处于危险之中。


为了正确看待这种危险,来自 CPJ 的统计数据表明,有 34 名记者在追踪他们的报道时被谋杀。这个数字甚至没有真实反映他们面临的种种危险情况。事实上,就在去年,有超过 251 名记者因工作入狱。

由于这些记者经常面临危险,人权基金会认为,有一种方法可以帮助记者那就是使用比特币。比特币为隐私和安全提供了希望,而传统的支付渠道却使它们暴露无遗。比特币的应用有助于提高透明度,分布式账本避免欺诈,同时也提高了隐私性。实际上,比特币在技术上看是假匿名的,这意味着 100% 匿名是不现实的。尽管如此,这项技术还是可以帮助记者完成他们的工作而不被发现。

在人权基金会的博客文章中,标题为“隐私和加密货币,第一部分:比特币是隐秘的么?”,该组织打破了比特币隐私以及加密工具可以帮助保护用户身份的方式。从质疑为何可以使用加密货币开始,该组织解释说,它们比传统支付系统更加注重隐私。该基金会的目标是更多地了解所涉及的技术,并弄清楚记者可以使用这些加密数字货币在其工作中体验经济和政治自由的可能性。

比特币和其他加密货币大受欢迎的地方往往都发生在非自由市场经济的国家。很显然,加密数字货币提供了一种自由的好处,但是当威权政权有意地破坏其匿名性时,可能就不太行得通了。该基金会旨在从他们关于该主题的第一篇文章开始打破他们的研究发现,以确定可能意味着记者生死的实用指南。

跟踪比特币的网络

在使用区块链协议之前,记者必须了解他们仍留下的痕迹。每位记者都应该对需要保护的内容有相对的认识,通过基金会对这些协议的评估应该有助于他们了解比特币的匿名性是否能够满足他们的需求。

说到比特币,用户留下的痕迹有两条——包含的内容和区块链中未包含的内容。在区块链上,没有任何信息将真人与他们的交易联系起来,但是有信息将交易链接在一起。区块链中省略的内容可以链接用户的身份,例如向用户发送资金的人。虽然在技术上不可能直接了解用户是谁,但一些研究可以显示用户与其他的账户之间的互动,他们有多少,以及谁参与了交易。由于原IP地址也可以被跟踪,即使是没有用户身份的人,也可以通过调查这些因素来估计账户所有者可能的地址。

其实最大的风险来源于那些需要做 KYC 认证的第三方平台。这些认证需要在交易发生之前进行身份验证,这将会使地址与用户的真实身份相关联。

保护区块链身份的方法

这种 KYC 认证现在遍布比特币网络中的几乎所有地方,这会暴露用户的真实身份。但是有一些技术可以使公司更难确定原始身份,这将使记者无法找到或者说要花相当长时间。

比特币的钱包设置是可以自动化完成这些方案,或者用户界面可以实现这些解决方案。该基金会提供了几个“简要”的例子,其中包括:

  • 使用 HD 钱包避免两次使用相同的地址
  • 随机化交易输出的顺序
  • 使用 PayNym,这是一个允许在不同地址接收付款的公共 ID

有多种算法和方法可以隐藏这些动作以保护用户的 IP 地址,身份等。然而,关键似乎是使用不必遵循 KYC 协议的区块链,考虑到资金安全性的问题,这种协议变得越来越稀缺并且有点危险。


闪电网络

虽然比特币闪电网络提供快速交易但是在公链上没有存储,而由路由保护最终收件人,但仍存在一些风险。最大的问题是用户必须运行 Lightning 节点才能与其他节点通信以接收付款。由于此节点与网络上的其他节点交互,因此可能会找到用户的公钥和 IP 地址。

Tor 工具是一项免费服务,似乎是隐藏设备和用户交互的 IP 地址的最佳方式之一。将浏览器用作比特币钱包载体,而且很多人可能已经这样做了。只要隐藏 IP 地址,用户在退出时从清除浏览器 cookie,这样就可以有效阻止第三方通过 cookie 跟踪它们,而且 Lightning 节点也可以在通过 Tor 上运行。

值得注意的是,Lightning 网络仍在发展,Tor 的使用可能只是其中的一种选择。

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