什么是挖矿?

比特币的发行总量为2100万,每个比特币又可以拆分成100万聪(satoshi)。在2009年1月4日,比特币的创世区块被发掘出来之后,每一个“胜利节点”将获得系统赏金50个比特币,当总量达到1050万时(2100万的50%),赏金减半为25个。当总量达到1575万(新产出525万,即1050的50%)时,赏金再减半为12.5个,以此循环。这个计算过程就被形象地称为比特币挖矿,货币总量按照设计预定的速率逐步增加,增加速度逐步放缓,并最终在2140年达到2100万个的极限。

挖矿是将一段时间内比特币系统中发生的交易进行确认,并记录在区块链上形成新区块的过程,挖矿的人叫做矿工。简单说来,挖矿就是记账的过程,矿工是记账员,区块链就是账本。怎样激励矿工来挖矿呢?比特币系统的记账权力是去中心化的,即每个矿工都有记账的权利。成功抢到记账权的矿工,会获得系统新生的比特币奖励。因此,挖矿就是生产比特币的过程。因为比特币和黄金一样总量有限,所以比特币被称为数字黄金。