什么是比特币?

比特币(英语:Bitcoin,简写:BTC,货币符号:฿),是一种用开源的 P2P 技术的软件而产生的电子货币。虚拟货币“比特币”的概念最初由中本聪(Satoshi Nakamoto,可能化名)在 2009 年提出。现在比特币也指根据中本聪的思路设计发布的开源软件以及建构其上的整个 P2P 网络。截止到 2013 年 5 月 31 日,全部发行比特币按市价换算为美元后,总值突破为 15 亿美元。

与大多数现行货币不同的是,比特币货币系统是独立存在的,其运行不依赖于中央银行、政府、大型企业的支持或者信用担保。比特币使用遍布整个 P2P 网络节点的分布式数据库来管理货币的发行、交易和账户余额信息。中本聪采用密码学的原理,确保各个比特币节点按照既定的协议达成共识,从而确保货币流通各个环节的安全性。例如,比特币只能被它的真实拥有者使用,而且仅仅能使用一次,支付完成之后原主人即失去对该份额比特币的所有权。比特币货币总量按照设计预定的速率逐步增加,增加速度逐步放缓,并最终在 2140 年达到2100 万个的极限。P2P 的分布式特性与去中心化的设计结构,确保了理论上任何机构都不可能操控比特币的货币总量,或者制造通货膨胀。在全球范围内,比特币可以通过多个线上的交易所和服务商进行兑换交易,也可以在线下找到兑换点,兑换为现钞或金币。